Premiers pas et prototype de The Coral Cave

 Atelier Sentô
Rédigé par Atelier Sentô
Publié le 03/07/2014

Nouvelle rubrique ayant débuté en juin, nous vous proposons de suivre la création d'un jeu de A à Z, chaque premier jeudi du mois ! C'est l'Atelier Sentô qui nous proposera de découvrir au travers de différents thèmes son jeu "The Coral Cave", un point&click dont les graphismes sont réalisés à l'aquarelle ! N'hésitez pas à (re)découvrir le premier volet de cette série introduisant le studio ainsi que leur titre ! Pour l'heure, nous leur laissons la parole pour ce second épisode traitant des premiers pas dans la création et le prototype de jeu :

Quand on entreprend un nouveau projet, les premiers pas sont toujours hésitants, avec leur lot d'expérimentations manquées et de mauvais choix. A l'origine, il y a une idée. Ce n'est pas encore une histoire, seulement des éléments disparates dont on ne sait encore si on saura les assembler.

Les prémices de l'aventure

Aujourd'hui, en relisant nos notes, nous redécouvrons les premières versions du scénario. Il y était question d'un bernard l'hermite géant, d'une sorcière, de soldats fantômes... Le script se dispersait et nous le modifions très fréquemment. Finalement, c'est en trouvant le titre que nous avons pu vraiment avancer. "Coral Cave" vient des paroles de la chanson "Echoes" de Pink Floyd. Ces deux mots nous ont plu pour leur mystère et leur beauté. Ils nous ont donné une ligne directrice : quelle est cette caverne de corail ? Où se situe-t-elle ? Quelle est son rôle ? Pourquoi les personnages la cherchent-ils ? Il est plus simple d'écrire une histoire quand on a un but à atteindre.

Toutefois, les premiers jours, nous ne nous soucions pas vraiment d'avoir une histoire qui se tienne et nous étions encore loin de réfléchir à un titre. Nous ne savions même pas si étions capables de faire un jeu. Nous avions cette idée simple (une petite fille sur une île d'Okinawa) et le plus important était d'essayer de construire une scène de jeu qui fonctionne. C'est pourquoi nous avons très vite commencé à griffonner des croquis pour voir concrètement ce qu'il nous était possible de faire.

Nous nous sommes concentrés sur deux scènes en particulier : la scène d'ouverture sur la plage et une scène avec un temple abandonné, dans la forêt. Ensembles, elles fournissaient un large panel de situations : des énigmes variées, une alternance de décors fixes et de panoramas où la caméra suit librement le personnage. Nous n'avions pas besoin de grand chose pour commencer à créer notre prototype : quelques croquis au stylo bille, rapidement colorés à l'ordinateur, et nous étions partis !

Le moteur de jeu, un choix empirique

La première fois que nous avons entendu parler d'Adventure Game Studio (AGS), logiciel spécialisé dans la création de point&click, il nous a semblé être la solution miracle : gratuit, simple à prendre en main, utilisé pour créer des jeux prestigieux (la série des Blackwell, Gemini Rue, ...), un forum français actif, ... AGS est le logiciel qui nous a décidé à créer notre propre jeu. Nous l'avons téléchargé et nous nous sommes plongé dans les tutoriels. Mais très rapidement les problèmes se sont accumulés : à l'époque, AGS était surtout adapté aux jeux à faible résolution. Nous avions prévu de travailler à l'aquarelle et il nous semblait important que le joueur puisse en profiter en haute résolution.

Or, en choisissant la résolution maximale (1024x768), nos premiers tests se sont montrés décevants. Avant même d'intégrer les animations de marche du personnage, le jeu était lent. Quand nous avons ajouté un plugin pour profiter d'un effet de parallaxe (c'est à dire : quand la camera bouge, le premier plan se déplace plus rapidement et l'arrière-plan plus lentement, créant ainsi l'illusion de la profondeur), c'est même devenu carrément injouable.

En ébauchant notre jeu sur AGS, nous avons compris que ce logiciel ne nous correspondait pas. Il fallait trouver autre chose. Nous avons recommencé notre prototype en utilisant cette fois le logiciel Wintermute (WME), lui aussi gratuit et open source. WME est plus austère que AGS : il y a davantage de code à taper et aucune communauté française n'existe pour nous orienter. Néanmoins il est plus précis dans sa gestion des animations et des sprites, il accepte n'importe quelle résolution et reste très fluide même en HD. Grâce à nos acquis sur AGS, la prise en main a été rapide et nous nous sommes très vite sentis à l'aise.

Nous avons commencé par la scène du temple abandonné. C'est une scène très simple avec seulement deux lieux à visiter et un item à ramasser puis à utiliser sur un élément du décor. Nous avons pu sommairement expérimenter un effet de parallaxe sur 4 plans, le changement de couleur du personnage quand il passe de l'ombre à la lumière, le déplacement automatique du personnage quand il est masqué par le décor, …  Nous vous proposons de télécharger ce prototype, même s'il n'y a pas grand chose à y faire et que le jeu se termine abruptement. Ça reste malgré tout un bon aperçu des balbutiements du projet.

>>>> Télécharger le prototype (20Mo / Windows uniquement) <<<<<
(Durant le jeu, l'inventaire est accessible en approchant la souris du haut de l'écran.)

Une fois ce prototype terminé, nous étions rassurés sur notre capacité à nous débrouiller avec Wintermute. Cependant, le prototype avait mis en lumière quelques problèmes...

Un pas en avant, deux en arrière

A ce stade, la création du personnage était déjà bien avancée. Une bonne partie des animations étaient terminées, les couleurs étaient posées. On était content : c'était toujours ça de fini. Mais le design nous chiffonnait : ainsi dessinée, Mizuka ne ressemblait plus vraiment aux enfants que nous avions croisés sur les îles d'Okinawa. Avec sa veste, ses petites chaussures et sa coiffure régulière, on aurait plutôt cru à une fille de la ville...

La mise en situation de Mizuka dans les décors nous avait également permis de constater qu'elle ne semblait jamais vraiment dans la bonne perspective et qu'elle marchait trop lentement. En observant attentivement le prototype, il a fallu entièrement recréer le personnage, avec un design plus dynamique et attachant. Pour les décors, un autre problème s'est posé.

Nous avions choisi de les peindre sur un papier aquarelle à grain fort dont nous avions l'habitude (Montval 300g). Deux décors ont été terminés sur ce papier. Mais le grain trop visible à l'écran empêchait la bonne intégration du personnage et brisait l'illusion de la profondeur. La difficulté a été de trouver un bon papier, lisse, suffisamment solide pour supporter l'aquarelle sans gondoler et bon marché. Notre choix s'est finalement porté sur du Canson 224g tout simple : le papier attitré des cours d'arts plastiques à l'école primaire et au collège !

Refaire ces décors a été l'occasion de les améliorer dans un autre style : plus lisse et coloré, avec un trait au crayon plus visible, comme en témoigne le comparatif avant/après ci-dessous.

Durant la phase de création du prototype, The Coral Cave a connu beaucoup de modifications : changement de scénario, de design, de logiciel, ... C'était désespérant de revenir constamment sur nos pasNéanmoins, en tâtonnant de la sorte, nous avons fini par trouver une manière de travailler qui nous correspond et par donner au jeu son aspect actuel. Désormais, nous pouvons avancer l'esprit tranquille !

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29 commentaires

Comments

 Mutsumi_623

Si jamais ça n'avait pas changé, il y a certains détails qui me chiffonnent, notamment dans l'animation de la demoiselle. C'est tout bête mais, malgré le fait que quasiment tout soit parfait, il reste juste une animation de pli à faire au niveau des pieds, sauf si cela est voulu. Mais je trouve tout de même que ça saccade un peu trop parfois, dans le sens où j'ai pu voir pendant une micro seconde le pied du personnage se décaler comme s'il se replaçait là où il devait être alors qu'il avait dévié. J'ai aussi l'impression pendant les longs déplacement que la demoiselle est trop statique, je ne saurais pas trop comment le détailler, j'espère que vous voyez ce que je veux dire malgré tout >.> Mis à part ça, je garde toujours la curiosité et l'impatience de pouvoir en voir plus et même pouvoir toucher à ce jeu :3

 Atelier Sentô

Nous sommes de vrais débutants en animation alors on apprend tous les jours.
La marche de Mizuka est le premier élément que nous avons animé. On la corrigera certainement en fin de développement, quand on sera plus entraînés.
Merci pour tes remarques : nous saurons nous en souvenir !

 Itooh

La question du choix du papier est carrément intéressante ! Surpris C'est le genre de problème qui ne se pose pas souvent dans le cadre d'un jeu-vidéo, mais qui en effet apparaît immédiatement dès qu'il s'agit d'aquarelle.
J'apprécie ces détails de développements, où l'on constate que la création de jeu-vidéo peut toucher à tout (et pas que la programmation). Et c'est franchement bien expliqué ! Content

 Atelier Sentô

C'est amusant d'imaginer que le jeu serait visuellement très différent si on était resté sur du papier aquarelle. Ça aurait mis l'accent sur les textures alors que, sur le papier lisse que nous utilisons maintenant, au contraire, c'est le trait qui est mis en avant.
Ça nous plaît car c'est comme ça qu'on dessine dans nos carnets de croquis quand on voyage.

 Daj
Daj 06 July 2014 à 21h48

Félicitation; vous le travail est impressionnant Surpris

Je ne suis absolument pas familier de ce genre de jeu, mais le votre à l'air différent des autres, sans doute à cause des graphismes, en tout cas j'adhère !

 Atelier Sentô

Merci pour ce commentaire sympa !

 Julius Caesar

Je suis votre projet sur le topic du forum depuis le début. L'article avec les illustrations est vraiment intéressant, le jeu s'annonce envoutant. J'ai hâte de le voir arriver un jour sur le marché en espérant que le résultat final vous satisfera malgré les changements effectués (scripts, personnages,...).

Un grand bravo à l'Atelier Sentô Ravi

 Atelier Sentô

Et un grand merci à toi !
On espère que nos articles pour Indiemag aideront à patienter d'ici la sortie du jeu. Pour l'instant, nous sommes satisfait du résultat... mais il reste beaucoup de travail !

 twinbee

Chouette article, c'est toujours intéressant de voir le processus dans la création. D'habitude je suis pas forcément hyper adepte des point and click, mais pour le coup, j'avoue que l'univers graphique et l'ambiance du jeu me donnent envie d'en voir plus. D'ailleurs, super idée de bosser à l'aquarelle, ça demande surement beaucoup de boulot mais ça change des productions entièrement numériques. Bon courage pour la suite !

 Atelier Sentô

Ce genre de commentaire, de la part d'un joueur pas vraiment attiré par les point&clicks, nous fait plaisir.
L'aquarelle, c'est du boulot, c'est sûr... mais on a l'habitude, heureusement ! Ça nous demanderait certainement plus d'effort de travailler en numérique... On n'est pas très bon dans ce domaine.

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